Anthony “Fat Tony” Salerno: mais conhecido como o mascador de charutos

Anthony Salerno (vulgo Fat Tony), o chefe da família criminosa Genovese de fala grossa, mascador de charuto, o qual, ascendeu de comandar jogo do bixo na zona leste do Harlem para estruturar ofertas de construção de arranha-céus em Manhattan, morreu numa segunda à noite — oficiais de uma prisão federal o disseram ontem.

Data de Nascimento: 15 agosto de 1911, East Harlem, Nova York
Morreu em:  27 luglio 1992, Springfield, Missouri
Apelidos: “Fat Tony”
Associações: Família Genovese, Philip Lombardo, Roy M. Cohn, “A Comissão”

Sr. Salerno, que tinha estado com a saúde debilitada desde que entrara no sistema prisional em 1989, morreu de complicações decorrentes de um acidente cerebral que sofreu em 18 de julho, disseram as autoridades. Ele tinha 80 anos de idade.

O Sr. Salerno estava cumprindo penas de 100 e 70 anos por diferentes condenações de desvios de dinheiro quando sofreu o acidente vascular cerebral no Centro Médico para Prisioneiros Federais de Springfield, Missouri. Ele jamais se recuperara, disse Charles Peterson, assistente executivo do carcereiro.

Chefe de La Cosa Nostra

Em 1986, Sr. Salerno foi identificado por procuradores federais como membro sênior da famigerada “comissão”, o conselho de sentença das cinco principais famílias do crime de Cosa Nostra. Como chefe dos 200 membros da família Genovese, sua influência percorria desde a costa marítima de Miami até os sindicatos de trabalhadores, e até a indústria de concreto de Nova York, o dizem os procuradores.

Em um artigo bastante debatido de 1986, a revista Fortune o classificou como o gangster mais poderoso e rico da América, citando ganhos na casa das dezenas de milhões provindos de agiotagem, lucros ilegais em cassinos de Nevada e de uma “merenda da Máfia” em projetos de construção de Nova York. Naquela época, ele mantinha uma casa em Miami Beach, uma fazenda de 100 acres em Rhinebeck, N.Y., e um apartamento em Gramercy Park.

“Ele era extremamente poderoso”, disse Howard Abadinksy, professor de criminologia da Universidade St. Xavier em Chicago e autor de vários livros sobre o crime organizado.  Ele comparou o Sr. Salerno ao reputado chefe da família Gambino daquele tempo: Paul Castellano. “Castellano era, talvez, o primeiro entre os iguais, porém Fat Tony seria a outra figura mais poderosa na Costa Leste.”

Chapeis Fedora e Blusa

O Sr. Salerno, diferentemente de seus líderes da Máfia mais modernos como John Gotti, tipificava um subgrupo gangster mais à moda antiga, que franzia a testa para extravagâncias que fossem chamativas. Em contraste agudo para com as vestimentas encomendadas de US$ 1.000 do Sr. Gotti, ele era conhecido por frequentar comícios usando um chapéu fedora e blusa.

Agentes federais, por meio de uma escuta em um ponto de encontro da máfia, gravaram, certa vez, o Sr. Salerno lamentando um gangster jovem que o chamava de “Fat Tony” na lata. “Se não fosse por mim, não haveria mais máfia que restasse”, disse o Sr. Salerno. “Eu formei todos os caras”.

Nascido na zona leste do Harlem em 1911, o Sr. Salerno estabeleceu sua base lá e nunca e nunca se afastou da comunidade, mantendo seu quartel-general no Clube Social Palma Boy.

Veja também: 9 “Clubes Sociais” de Encontro da Máfia em Nova York [Antes e Depois]

Em 1959, quando ele já era bem conhecido pelo Procurador do Distrito de Manhattan como sendo “um apostador, jogador e ativista político” — uma investigação sobre o envolvimento da Máfia na promoção do boxe descobriu que o Sr. Salerno tinha ajudado secretamente a financiar uma luta pelo título dos pesos pesados no Yankee Stadium, entre Ingemar Johansson e Floyd Patterson. O Sr. Salerno não foi acusado, nesse caso.

Por volta de 1960, o Sr. Salerno supostamente, segundo procuradores, comandava as maiores pedaladas em jogo do bicho do Harlem, em que estimaram lucros de US$ 50.000.000,00 por ano. No entanto, apesar de sua notoriedade entre os promotores, a primeira condenação criminal do Sr. Salerno não iria ocorrer até 1978, quando ele se declarou culpado de impostos federais e encargos federais em jogos de azar, pelo que foi condenado a seis meses de prisão. Os promotores de justiça acusaram Sr. Salerno de ter aceitado ao menos US$ 10 milhões por ano em salários políticos ilegais — porém relatando apenas US$ 40.000 em seus impostos de renda. Roy M. Cohn, o advogado do Sr. Salerno, descreveu seu cliente como um “jogador por esporte”.

Durante os anos 1980, após a aposentadoria de Philip Lombardo, o Sr. Salerno tornou-se chefe da família Genovese. Porém embora tivesse alcançado o pináculo de seu poder, gastou quase todo o resto de sua vida atrás das grades.

Em 1986, após um dramático julgamento de 10 semanas que ajudou a estabelecer o uso de estatutos de desvios de dinheiro contra a máfia, o Sr. Salerno e sete outros réus foram condenados por operar a “comissão” que governou a Máfia ao longo dos Estados Unidos.  Com base na sentença, foi condenado a 100 anos.

Em seu julgamento final, Sr. Salerno foi condenado em 1988 por um esquema para alocar contratos e obter retornos na construção de superestruturas de concreto de 16 edifícios de Manhattan, incluindo o Centro de Convenções Jacob J. Javits, Trump Plaza e uma residência para a Escola de Medicina Mount Sinai. Ele foi condenado a 70 anos sobre essa condenação.

Veja tambémDonald Trump, a Máfia e o Negócio do concreto

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