Quem foi Enoch Lewis “Nucky” Johnson?

Enoch Lewis “Nucky” Johnson era o chefe da máquina política que controlava Atlantic City de 1910 a 1940. Ele se beneficiou pessoal e profissionalmente da Lei Seca, que entrou em vigor nos EUA em 1920, cuja validade era quase nula em toda a região controlada por Johnson.

Data de Nascimento: 20 de janeiro de 1883, Atlantic County, New Jersey
Morreu em: 09 de dezembro de 1968 Northfield, New Jersey
Apelidos: Nucky, o Czar do Ritz
Associações: Al Capone, Charlie “Lucky” Luciano, Meyer Lansky, a Comissão

Primeiro anos

“Nucky” era filho do xerife do condado de Atlantic, um político local poderoso que comandava por meio das suas próprias regras. Ele seguiu os passos do seu pai e se tornou xerife em 1908. Um ano depois, foi eleito para ser secretário executivo do Partido Republicano do condado.

Em 1911, o governador de Nova Jersey, Woodrow Wilson, liderou uma campanha de limpeza para acabar com a corrupção em Atlantic City. Ele conseguiu levar à acusação mais de cem pessoas, incluindo o então chefe Louis Kuehnle e também Enoch Johnson. Enquanto Kuehnle foi condenado por fraude eleitoral, nenhuma das acusações teve efeito sobre Johnson. Embora tenha sido forçado a renunciar ao cargo de xerife, ele logo recuperou quase todo o poder do Partido Republicano sobre o condado de Atlantic e Atlantic City.

O Racketeer

Enoch Johnson ganhava um percentual nos lucros obtidos nos jogos de azar e na prostituição em Atlantic City, e logo estenderia sua influência para a política estadual, sendo fundamental para a escolha de um governador que fosse simpático à política do Partido Republicano em Nova Jersey, em 1916.

Com a promulgação da Lei Seca em 1920, os lucros e a influência política de Johnson continuaram a crescer. Essa lei era especialmente ignorada na parte do país controlada por Johnson. Em 1929, ele recebeu uma reunião de proeminentes mafiosos, incluindo figuras como o famoso Al Capone.

Lá pela década de 1930, jornais e reformadores da lei começaram a prestar atenção em Atlantic City e na política de Johnson. Embora a situação não fosse favorável a ele, Johnson não se desculpou a respeito de suas atividades ilegais.

“Nós temos uísque, vinho, mulheres, música e máquinas de jogos.”, ele disse. “Eu não vou negar nem me desculpar por isso. Se a maioria das pessoas não as quisessem, elas não seriam tão rentáveis e não existiriam”.

Condenado

A pessoa pública de Johnson começou a atrair a atenção dos agentes federais. Ele foi indiciado e acusado de sonegação fiscal. Em uma das investigações feitas, os agentes teriam contado o número de toalhas em bordéis locais para estimar o número de clientes e a quantia recebida por Johnson.

Depois de três tentativas, os promotores finalmente conseguiram uma condenação, e em 1941, Enoch Johnson começou a cumprir uma pena de dez anos. Ele ganhou liberdade condicional quatro anos depois e continuou vivendo em Atlantic City, modesta e silenciosamente, enquanto trabalhava como vendedor em uma companhia de petróleo. Ele continuou exercendo influência considerável sobre a política local e estatal.

Na midia

Enoch Lewis Johnson inspirou o personagem Nucky Thompson da série de TV Boardwalk Empire, da HBO. Ao contrário do seu colega ficcional, Johnson viveu durante muito tempo. Ele morreu aos 85 anos em uma casa de repouso em Nova Jersey. Essa não é a única diferença entre eles: Johnson nunca foi acusado de matar ninguém, tampouco de ordenar um assassinato. O seu enfoque era governar com dinheiro e influência, ao invés da violência. “O seu poder era tal que ele nunca precisou agir com violência para ser obedecido”, escreveu o The New York Times em 2014.

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One Response

  1. Robson Sposato
    2 de junho de 2016

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