Meyer Lansky: Das ruas de Nova York a gênio da Máfia

Meyer Lansky, nascido Maier Suchowlansky ou Suchowljansky, foi uma das mais importantes figuras no desenvolvimento do crime organizado em Nova York, nacionalmente e internacionalmente no século XX.

Data de Nascimento: 04 de julho de 1902, Grodno, Belarus (então Império Russo)
Morreu em: January 15, 1983, Miami
Apelidos: O Contador da Mafia, secretário do Tesouro
Associações: A Comissão, Charlie “Lucky” Luciano, Murder Incorporated, Benjamin “Bugsy” Siegel, Moe Dalitz, o Flamingo, e Habana Riviera (Cuba)

A chegada de Lansky e o início de sua carreira

Imigrando com sua família da Rússia imperial em 1911, o trabalho de Lansky mediu os dias pré-proibição das extorsões da cidade de Nova York, onde ele teve uma parceria inicial com Benjamin “Bugsy” Siegel para a consolidação da máfia nova-iorquina sob o comando de Charlie “Lukcy” Luciano e no desenvolvimento de Las Vegas e Havana, em Cuba, como “cidades abertas” para a máfia. Ele controlou cassinos nas Bahamas e em Londres, como também, de acordo com relatos, um banco com sede na Suíça com o qual ele lavava seus lucros.

Lansky era um homem de temperamento curto que forneceu um contrapeso para os membros cabeça-quente da máfia. Ele era uma figura chave na asa judaica da máfia ítalo-judaica, que ficou conhecida como a máfia americana.

Lansky geralmente é referenciado como o financiador por trás da cena que evitava os holofotes e a publicidade que vinham com o a violência aberta, mas sua carreira inicial foi associada com a gangue contrabandista de Bugs e Meyer, que ele formou em conjunto com Siegel, e com a tomada violenta de controle da máfia nova-iorquina devido aos assassinatos de Joe “The Boss” Masseria e Salvatore Maranzano em 1931.

A associação próxima com Lucky Luciano impulsionou-o para o topo da liderança da máfia nos Estados Unidos.

Lansky e os jogos de azar

Depois do fim da proibição em 1933, Lansky apostou com sucesso sua fortuna em jogos de azar ao redor dos Estados Unidos (e até internacionalmente). Ele encorajou outros mafiosos a investirem em Cuba, onde, eventualmente, ele comandava ou tinha interesses financeiros em pelo menos três cassinos: o Habana Riviera, o Hotel Nacional e o Montmartre Club. Nos anos 1940, Lansky também começou a investir nos cassinos de Las Vegas e deu a seu amigo Siegel a missão de vigiar a construção do Flamingo Hotel.

Aquele projeto não foi muito bem, pelo menos inicialmente. Os custos excedentes incharam o orçamento de 1,2 milhão para 6 milhões de dólares, com isso muitos investidores mafiosos de Lansky ficaram infelizes. Alguns acreditavam que Siegel, que também controlava firmemente a renda a partir do telefone “fio de raça” fornecendo resultados de esportes para salões de apostas e cassinos, estava roubando uma porção de seus investimentos.

Suposto envolvimento de Lansky no assassinato de Siegel

Várias crônicas afirmam que Lansky, em uma reunião em Havana com figuras de liderança do crime organizado por todos os Estados Unidos, aprovou o assassinato de Siegel, que ocorreu no dia 20 de junho de 1947. Apesar dele nunca ter admitido abertamente ter aprovado o golpe, Lansky disse que se não fosse por ele, Siegel nunca teria sido morto – foi o mais próximo de uma expressão de remorso que você irá encontrar de qualquer um da máfia. Outras teorias a respeito da morte de Siegel sugerem que Lansky não tinha nada a ver com isso.

De qualquer forma, os associados de Lansky imediatamente tomaram conta do Flamingo Hotel após a morte de Siegel e a propriedade gerou renda para Lansky e para outros por décadas.

Foi mais ou menos nessa época que, numa das reuniões do sindicato do crime organizado, Lansky alegadamente teria feito um dos seus mais famosos comentários, de que a máfia americana era “maior que qualquer United States Steel”, naquela época, a maior empresa do mundo. A citação foi usada também pelo personagem fictício Hyman Roth no filme “O Poderoso Chefão, Parte II”. Lansky é amplamente visto como a inspiração para esse personagem.

Veja Também: 5 Histórias reais por trás do O Poderoso Chefão II

Desastre multimilionário das apostas

As apostas de Lansky encontraram seu desastre multimilionário com a Revolução Cubana em 1959. O líder rebelde Fidel Castro nacionalizou todos os cassinos em interesse de Lansky na ilha. Lansky também sofreu com as repressões de apostas ilegais nos Estados Unidos, incluindo cassinos na Flórida.

Apesar de seus esforços para esconder sua renda, em 1970 Lansky foi acusado de sonegação de impostos federais. Ele e sua família fugiram para Israel sob o “direito de retorno” das nações judaicas, mas esse direito não se estendia a criminosos. Lansky retornou para os Estados Unidos e foi preso no Aeroporto Internacional de Miami.

Morte e quase falência

Lansky foi finalmente absolvido ou teve suas acusações negadas, em partes por causa de problemas de saúde crônicos. Ele tinha sofrido seu primeiro infarto mais de uma década antes.

Lansky viveu em Miami até sua morte por câncer no pulmão em 1983. Autoridades federais alegam que o mafioso ainda tem escondida uma fortuna avaliada em 300 milhões de dólares, mas Lansky mesmo, o homem que construiu e vendeu cassinos como pedaços de queijo, disse que estava quase falido. Quando morreu, ele tinha menos que 35 mil em sua conta bancária.

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