Chicago Outfit: Sindicato do crime extremamente poderoso, influente e vicioso

Chicago Outfit (também conhecido como The Outfit, Máfia de Chicago, Chicago Mob, ou A organização) é um sindicato do crime organizado ítalo-americano extremamente poderoso, influente, vicioso e perigoso com sede em Chicago, Illinois e que remonta à década de 1910. É parte da Máfia americana originária da zona sul de Chicago.

The Outfit subiu ao poder em 1920, sob o controle de Johnny Torrio e Al Capone; esse período foi marcado por guerras sangrentas entre gangues pela distribuição ilegal de álcool durante a lei seca.

Desde então, The Outfit tem se envolvido em uma ampla gama de atividades criminosas, incluindo agiotagem, jogos de azar, prostituição, extorsão, corrupção política e assassinato.

Seguindo a vontade de Capone de seguir pela sonegação de imposto de renda, tudo foi executado por Paul Ricca e Tony Accardo por mais de 50 anos, depois que Frank Nitti se matou em vez de ir para a cadeia.

Accardo assumiu como chefe em algum momento na década de 1940 e foi um dos líderes com mais tempo no cargo, ficando até a sua morte no início de 1990.

The Outfit não nunca teve o monopólio sobre o crime organizado em Chicago, mas eles foram, de longe o mais poderoso, violento e a maior organização criminosa no Centro-Oeste.

O controle da Outfit, no seu auge, foi de norte a sul, a lugares tão distantes como a Califórnia e Flórida. Uma maior atenção a aplicação da lei e o desgaste geral levou ao declínio gradual do The Outfit desde o final do século XX. Acredita-se que Chicago Outfit seja atualmente conduzido por John DiFronzo.

Período antes da lei seca

Os primeiros anos do crime organizado em Chicago, no final do século XIX e início do século XX, foram marcados pela divisão de várias gangues de rua que controlavam a zona sul e a zona norte, bem como as organizações da Mão Negra de Little Italy.

Big Jim Colosimo centralizou o controle no início do século XX. Colosimo nasceu em Calabria, Itália, em 1877, emigrando para Chicago em 1895, onde se estabeleceu como criminoso.

Em 1909, já era bem-sucedido o suficiente para que invadisse a atividade criminosa da organização Mão Negra.

Para expandir sua organização, era necessária a aquisição de mais pessoas, o que ocorreu com a chegada do sobrinho de Colosimo Johnny Torrio, de Nova York. Em 1919, Torrio trouxe Al Capone, proporcionando assim a entrada de Capone em Chicago.

Com o tempo, Colosimo e Torrio tiveram uma briga sobre a insistência de Torrio, pois queria que expandissem os negócios, o que Colosimo não queria. Em 1920, Colosimo foi morto por ordem de Torrio.

Torrio teria trazido o seu colega de Nova York, Frankie Yale, para assassinar Colosimo. Al Capone também foi suspeito Colosimo pelo assassinato.

Torrio reuniu diferentes partes da atividade criminosa de Chicago, com um efeito duradouro sobre Chicago em geral.

Império de Al Capone

Durante a época da Lei Seca, Johnny Torrio competiu com outros gângsteres em Chicago pelo negócio de contrabando. Apesar disso, Torrio foi capaz de chegar a uma acordo com Dean O’Banion, o líder do Gang Irish North Side.

O Chicago Outfit operaria no sul de Chicago, enquanto Dean O’Banion operaria no lado norte. Torrio também tinha como aliado a família Genna da Sicília que operava em Little Italy no centro da cidade.

A trégua com o lado Norte acabou se desfezendo e, em 10 de Novembro de 1924, Dean O’Banion foi morto por Frankie Yale e dois atiradores de Genna. Hymie Weiss assumiu a Gang North Side e, em 24 de Janeiro de 1925, Torrio foi gravemente ferido numa tentativa de assassinato.

Ele se recuperou no hospital, cumpriu uma sentença de prisão de um ano e, em seguida, entregou o controle a Capone e se retirou. Em 1926, Capone tinha matado Hymie Weiss.

A adesão de Capone levou a uma guerra sangrenta pelo controle das raquetes de contrabando em Chicago durante os anos de 1920. Isso culminou no massacre do dia de São Valentim. A guerra foi amplamente coberta pela imprensa e fez com que Capone se tornasse uma figura nacional.

Capone e seus homens estavam arrecadando grandes quantias de dinheiro, em grande parte, imunes a um processo por causa da intimidação de testemunhas e o suborno de funcionários municipais.

Eles também subornaram muitos policiais para evitar prender seus homens. No final do seu reinado, Capone tinha expandido com sucesso a Chicago Outfit ao longo de Chicago. Uma das principais áreas de interesse estava no Canadá, a principal fonte de álcool que The Outfit estava contrabandeando para os Estados Unidos.

Esse álcool ilícito foi então distribuído em todos os bordéis de Chicago. Durante a lei seca, essa foi uma das maiores fontes de renda para The Outfit. O patrão controlava os chefes de várias divisões do The Outfit através de um sistema de subordinados colocados ao longo dos vários níveis existentes dentro da organização.

Qualquer pessoa que traiu a honra da organização foi executada. Incapaz de convencer Capone de qualquer atividade criminosa significativa, os agentes do Tesouro mandaram prendê-lo por evasão fiscal e ele foi condenado a 11 anos de prisão em 1931.

Veja também: História e Fatos Curiosos sobre a Vida de Al Capone

De Nitti a Accardo (1930 – 1950)

O sucessor, que foi escolhido a dedo por Capone, foi Frank Nitti, que assumiu o poder. Na verdade, o poder foi tomado por subchefe de Nitti, Paul Ricca, que foi reconhecido como “chefe” pelos líderes do crescente National Crime Syndicate. Ricca governaria The Outfit, seja por consideração, ou de fato, pelos próximos 40 anos.

Durante a próxima década, The Outfit migrou para extorsão de trabalho, jogos de azar e agiotagem. Geograficamente, esse foi o período quando The Outfit se estendeu para Milwaukee e Madison, Wisconsin, Kansas City, e especialmente para Hollywood, entre outras cidades da Califórnia, onde a extorsão de sindicatos do The Outfit teve influência sobre a indústria cinematográfica.

No início dos anos de 1940, grande parte dos líderes do The Outfit do alto escalão foi presa, porque estavam extorquindo em Hollywood, controlando os sindicatos que compõem a indústria do filme de Hollywood, além de manipular e fazer mau uso do fundo de Teamsters Central Pension Union.

Em 1943, The Outfit foi pego em flagrante.

Nitti descobriu que ele era claustrofóbico, anos antes, enquanto estava na prisão por 18 meses (por evasão fiscal), por isso decidiu acabar com sua vida, ao invés de ir para a prisão por extorsão em Hollywood. Ricca, em seguida, tornou-se o chefe de fato, com a ajuda do chefe da Tony Accardo que, de início, atuou como subchefe, foi o início de uma parceria que durou quase 30 anos.

Nessa altura, The Outfit começou a trazer membros da Forty-Two Gang, um grupo de jovens notoriamente violento. Entre eles, estavam Sam “Momo” Giancana, Sam “Mad Sam” DeStefano, Felix “Milwaukee Phil” Alderisio, e Fiore “Fifi” Buccieri.

Ricca foi enviado para a prisão mais tarde, em 1943, por sua parte na trama Outfit para controlar Hollywood. Ele foi condenado a 10 anos de prisão, juntamente com uma série de outros mafiosos. Através da “mágica” de conexões políticas, todo o grupo de mafiosos do Outfit foi libertado depois de três anos, em grande parte devido aos esforços de Outfit “fixer” Murray “O camelo” Humphreys.

Ricca não poderia se associar a mafiosos, uma condição para que obtivesse a liberdade condicional. Accardo nominalmente assumiu o poder como chefe, mas, na verdade, tinha o poder compartilhado com Ricca, que continuou nos bastidores como consultor-sênior, um dos poucos exemplos de poder compartilhado em crime organizado.

Accardo se juntou a Ricca em uma semiaposentadoria, em 1957. A partir de então, Ricca e Accardo permitiram que vários outros servissem nominalmente como chefe, como Giancana, Alderisio, Joey Aiuppa, William “Willie Batatas” Daddano, e Jackie “o Lackey” Cerone.

A maioria dos chefes da frente se originou a partir da Gang 42. No entanto, grandes transações comerciais ocorreram sem o conhecimento e a aprovação do Ricca e Accardo. Ao ficar nos bastidores, Ricca e Accardo duraram muito mais que Capone. Ricca morreu em 1972, deixando Accardo como o único no poder nos bastidores.

1960 – 1990

Junto com as alegações de voto,  The Outfit foi envolvida em um conluio Central de Inteligência da Agência da Máfia durante a derrubada do governo cubano de Fidel Castro.

Em troca de sua ajuda, The Outfit era para ter dado acesso aos seus antigos casinos, ajudando a derrubar Fidel Castro em (Operação Mongoose ou operação Family Jewels).

The Outfit falhou nesse esforço e enfrentou muitas acusações sob a administração do Presidente John F. Kennedy (JFK). The Outfit é objeto de teorias da conspiração sobre o assassinato de JFK e do irmão de JFK, Robert Kennedy.

A organização atingiu o auge de seu poder no início dos anos 1960. Accardo usou o fundo de pensão Teamsters, com o auxílio de Meyer Lansky, Sidney Korshak e Jimmy Hoffa para se envolver em lavagem de dinheiro maciça através dos casinos do equipamento.

Os anos 1970 e 1980 foi um período difícil para a organização, mesmo com a aplicação da lei, eles continuaram a aumentar sua importância.

As apostas reduziram os lucros e os casinos ilegais acabaram secando sua fonte sob a concorrência dos casinos legítimos. Atividades como o roubo de carros e apostas desportivas profissionais não substituíram os lucros perdidos.

Mais recentemente, figuras públicas têm sido consideradas culpadas por crimes que datam desde meados dos anos 1960. Há rumores de que os $ 2 milhões desviados dos casinos no caso do Tribunal, de 1986, foram usados para construir o Old Neighborhood Italian American Club, no qual o seu fundador foi Angelo J. “The Hook” LaPietra.

Operação Pendorf (codinome para penetrar Allen Dorfman) e o caso “Strawman” acabaram com o esquema do The Outfit e do controle dos seus casinos de Las Vegas. Estes eventos são ficção no filme Casino.

A Operação Gambat provou ser um grande golpe para o controle do esquema do The Outfit da política de Chicago. Pat Marcy, um homem feito no The Outfit, correu a cidade de First Ward, o que representou a maior parte do centro de Chicago.

O Advogado dos associados First Ward, Robert Cooley, foi um dos advogados que representaram muitos mafiosos e associados a alguns desses casos. Como um homem de confiança dentro da Primeira Divisão, Cooley foi convidado a “tirar” um oficial de polícia da cidade.

Cooley também foi um jogador endividado e viciado, então ele se aproximou da Organização criminosa Crime Strike Force do Departamento de Justiça dos EUA, declarando que queria “destruir Marcy e a First Ward.”

Cooley entrou logo em contato com o FBI e começou a cooperar como um informante federal. Com o passar dos anos, manteve uma estreita relação com Marcy e os figurões da “First division”. Usava um dispositivo de vigilância eletrônica, que fazia a gravação de conversas valiosas no “First Ward Ward”, que ficava na “Linha do Conselheiro” em frente a Chicago City Hall. Os resultados na Operação Gambat (Attorney Gambling) foram as condenações de 24 corruptos juízes, advogados e policiais.

Accardo morreu em 1992. Para ver como conseguiu ficar de fora do centro das atenções, nunca passou um dia na cadeia (ou talvez tenha passado um dia, dependendo da fonte). Chicago, desde Accardo até a próxima geração de chefes The Outfit, tem tido muito mais do que apenas mudanças administrativas, tem sido uma luta de poder, diferente da maneira que o crime organizado da cidade de Nova York enfrenta as suas transições de liderança.

Século XXI

Maiores investigações policiais e atritos em geral levaram ao declínio gradual do The Outfit desde o final do século 20. The Old Neighborhood Italian American Club é considerado o ponto de encontro do Old Timers como vivem seus anos dourados. O fundador do Club foi Angelo J. LaPietra “The Hook”, o principal Conselho no momento da sua morte em 1999.

Em 25 de abril de 2005, o Departamento de Justiça dos EUA lançou a Operação Segredos de Família, que indiciou 14 membros do The Outfit e associados na Lei Racketeer e Corrupt Organizations (RICO). O juiz distrital, James Zagel, presidiu o julgamento de Segredos de Família. Os promotores federais foram Mitchell A. Mars, T. Markus Funk e John Scully.

Desde 2007, o tamanho do The Outfit é estimado em 28 membros oficiais (que compõem o seu núcleo) e mais de 100 associados. Outras referências relatam que o The Outfit tinha cerca de 90-100 membros e ainda tinha os seus associados. Chicago Outfit atualmente acredita-se ser conduzido por John DiFronzo.

Chefes e História da Liderança

  • 1910-1920 – Giacomo “Big Jim” Colosimo – assassinado em 1920;
  • 1920-1925 – John “Papa Johnny” Torrio – deixou o cargo em 1925;
  • 1925-1931 – Alphonse “Scarface Al” Capone – preso em 1931, falecido em 1947;
  • 1931-1943 – Frank “The Enforcer” Nitti – preso e se suicidou em 1943;
  • 1943-1947 – Paul “The Waiter” Ricca – deixou o cargo em 1947, tornou consigliere;
  • 1947-1957 – Tony “Joe Batedores” Accardo – retirado em 1957, verdadeiro governante do The Outfit junto com Ricca até sua morte;
  • 1957-1966 – Salvatore “Mooney Sam” Giancana – fugiu para o México em 1966, assassinado em 1975;
  • 1966-1967 – “Teets” Samuel Battaglia – preso em 1967, falecido em 1973;
  • 1967-1971 – Felix “Milwaukee Phil” Alderisio – preso em 1967-1969, falecido em 1971;
  • 1971-1986 – Joseph “Joey Doves” Aiuppa – preso em 1986, falecido em 1997;
  • 1986-1989 – Joseph “Joe Nagall” Ferriola – falecido por causas naturais em 1989;
  • 1989-1996 – Samuel “Sam Wings” Carlisi – presos em 1996, falecido em 1997;
  • 1996-presente – John “Não Nose” DiFronzo – semi-aposentado depois de 2014;
  • Atuação 2014-presente – Salvatore DeLaurentis – alegado como o próximo chefe após DiFronzo se aposentar oficialmente.
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